segunda-feira, 29 de novembro de 2010

OS GRANDES VELEIROS

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"Santa Maria Manuela"
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O lugre de quatro mastros “Santa Maria Manuela” foi construído nos estaleiros da Companhia União Fabril no ano de 1937 com destino à pesca do bacalhau. Fez parte da famosa “Portuguese White Fleet”, juntamente com o “Creoula”, seu irmão gémeo agora ao serviço da Marinha de Guerra, e o “Argus”. Iniciou a vida da pesca armado pela Empresa de Pesca de Viana, fazendo dezenas de campanhas na Terra Nova e Gronelândia até 1962, ano em que foi vendido a um armador de Aveiro. Sofreu entretanto muitas transformações para ser modernizado, e até deixou de ser veleiro. Mas em 1993 foi considerado obsoleto e abatido. Comprado por uma fundação com o propósito de o restaurar, passou várias vicissitudes por falta de meios, até ser comprado pela firma armadora de Ílhavo “Pascoal & Filhos SA”, que o reconstruiu e devolveu à forma original. Actualmente realiza viagens de turismo.
Faz parte das minhas recordações de infância em Viana do Castelo, em cuja doca o via e imaginava as extraordinárias campanhas da pesca à linha do bacalhau, num veleiro de filme de Hollywood.
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