quinta-feira, 26 de julho de 2012

TRIPLETO DO LEÃO

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As galáxias, como é do conhecimento geral, são sistemas de estrelas, restos de estrelas "mortas", gás — predominantemente hidrogénio — poeira interestelar e matéria negra mantidos agregados por força da  gravidade.
Na fotografia em cima vemos à esquerda a galáxia espiral NGC 3628, a cerca de 30 milhões de anos/luz da Terra, com duas companheiras "vizinhas", também espirais: à direita a M65 e, por cima, a M66. O conjunto forma o que se conhece por Tripleto do Leão.
Mas o mais intrigante na galáxia NGC 3628, à esquerda, é a cauda avermelhada dirigida para baixo, com comprimento de aproximadamente 300.000 anos/luz e constituída por grupos de estrelas e regiões de formação de novas estrelas. É possível que se tenha formado devido à força gravitacional das outras galáxias em tempos idos.
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