sexta-feira, 21 de fevereiro de 2014

SCHOCK AND FRIGHT !

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As estrelas movem-se nas galáxias acompanhando o movimento destas. Por exemplo, o Sol está situado num braço da galáxia espiral que é a Via Láctea e esta roda em volta do centro. Naturalmente, o Sol acompanha esse movimento, à velocidade de 220 Km/segundo—leva 230 milhões de anos a completar uma volta completa. Mas, independentemente deste movimento em conjunto com o resto da galáxia, as estrelas têm movimentos próprios, independentes dela. Umas andam muito depressa, outras devagar. Estes movimentos, no caso da nossa estrela, são quase imperceptíveis.
Mas há estrelas que são autênticos bólides de Fórmula 1 astronómica. Por exemplo, a Kappa Cassiopeiae, ou HD 2905 para os astrónomos, na Via Láctea, anda a 1.100 km/segundo.  Quando "embala", o campo magnético à sua frente e a emissão de partículas, iluminam a poeira e o gás do espaço, desenhando o que se chama "choque de proa" (bow shock) em forma de arco, como se vê na imagem. É bonito e é extraordinário como se sabe isto tudo! Não é "jogo branco", não senhor!

(A imagem é do Telescópio Hubble)
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